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Smash Cut

Gore colorista y descacharrante para nostalgicos

Smash Cut

Smash Cut Tenía muchísimas ganas de dedicarle un post a "Smash Cut", la comedia de horror gore dirigida por Lee Demarbre, y protagonizada, entre otros, por un auténtico triunvirato de leyendas del terror: David Hess (uno de los inolvidables psicópatas de "Last House on the Left", Wes Craven, 1972), Michael Berryman (el Pluto de "Las Colinas tienen Ojos", Wes Craven, 1977), y Herschell Gordon Lewis (mítico director de cine, considerado el padre del gore, y autor entre otras, de películas como "Blood Feast" o "2.000 Maníacos").

Precisamente, Lee Demarbre siempre ha reconocido que "Smash Cut" es un sentido homenaje al cine de Herschell Gordon Lewis.

"Smash Cut" cuenta la historia de Able Whitman, un director de cine serio cuyo último trabajo ha sido el hazmerreir de crítica y público. Withman decide ahogar sus penas en un club de striptease, dónde conoce a una bellísima bailarina que responde al nombre de Gigi Spot.
Withman convence a la joven bailarina para que protagonice su próxima película de terror. Minutos más tarde, un accidente de automóvil causado por el estado de embriaguez del director acaba con la vida de la bailarina. Withman se verá en la tesitura de desahacerse del cuerpo de Gigi Spot sin que nadie se entere. La mejor solución que se le ocurre es esparcer los restos despedazados de la bailarina por todo el set de su nueva película.

En fin, una absoluta locura con toneladas de gore descacharrante y rojo saturado que, con algo de suerte, puede resultar una delicia para nostalgicos.

Por cierto, en el elenco de "Smash Cut" también aparece el nombre de Sasha Grey, quien por lo visto es una famosísima actriz porno con miles de fieles seguidores en todo el mundo. Personalmente no tengo ni idea de quién es la muchacha. Supongo que si tecleais su nombre en Google os podreis hacer una idea muy pormenorizada de su aspecto. Y por si a alguien le da pereza lo de teclear, aquí os dejo una galería de imágenes para que conozcais algo mejor a la susodicha (ver galería).

From Within

En tierra de nadie...

From Within

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  • Título original: From Within
  • Nacionalidad: USA | Año: 2009
  • Director: Phedon Papamichael
  • Guión: Brad Keene
  • Intérpretes: Thomas Dekker, Elizabeth Rice, Adam Goldberg
  • Argumento: Lindsay ha sido educada con firmeza en el cristianismo en un pequeno pueblo en que la gente comienza a morir en extrañas circunstancias. Todo apunta a un caso de suicidio colectivo… pero algo terrible se esconde tras las muertes.

49 |100

Estrellas: 2

En tierra de nadie... ahí es dónde se queda From Within, una película correcta, que no logró desesperarme en ningún momento (como si hicieron "The Broken" o "Slaughter"), pero que tampoco supone la relativa sorpresa de títulos como "Autopsy" o "Perkins 14".

From Within

After Dark HorrorFest posterHe tardado más tiempo del que creía en completar la reseña de "From Within", el debut en la dirección del director de fotografía Phedon Papamichael.
La razón no tiene nada que ver con que "From Within" haya provocado en mi mente un torrente de ideas, conclusiones, puntos de vista… ni nada por el estilo. En realidad se trata de todo lo contrario. Al analizar determinados aspectos de la película advertí que un único adjetivo acudía a mi cabeza: correcta. ¿Es esta una buena señal? Veamos…

"From Within" es una película correcta en prácticamente todos los aspectos.
El guión de Brad Keene (guionista de “The Gravedancers”) nos cuenta una historia sobrenatural sobre suicidios sistemáticos en una pequeña localidad norteamericana caracterizada por el fanatismo religioso de la gran mayoría de sus habitantes.

La trama, sin ser del todo original y transcurrir sin demasiados sobresaltos, logra mantener viva nuestra atención sin demasiado esfuerzo. La historia es sencilla y directa, y se hace valedora del ritmo pausado y la gélida fotografía que Phedon Papamichael imprime a toda la película. El tema de la exaltación religiosa, y como ésta desemboca en la intolerancia exacerbada, e incluso en la violencia, como únicos medios para combatir a lo desconocido e inexplicable, están bien tratados (aunque, sin duda, muy lejos de la excelencia de propuestas conceptualmente similares, como puede ser “La Niebla” (2008), de Frank Darabont – pero que muy, muy lejos).

Incluso cuando "From Within"juega peligrosamente con el aburrimiento en determinados diálogos (demasiado dilatados en el tiempo) entre los dos personajes protagonistas, mi interés por la historia no acabó perdiéndose por completo. La película no cansa, algo que sí me ocurrió con "The Broken", la otra gran apuesta del Alter Dark HorrorFest de este año por el terror sobrenatural.

Las interpretaciones de los principales actores son todas ellas acertadas (nuevo sinónimo de “correcto”). "From Within", siendo una película protagonizada por adolescentes, tiene la rarísima cualidad (en el cine norteamericano de terror) de presentarnos a unos jóvenes independientes, que luchan, algunos, por imponerse a la segregación e intransigencia religiosas que les rodea, y otros por llevar esos mismos niveles de intolerancia religiosa hacia límites que los adultos no se atreven a cruzar. Jóvenes, de uno y otro bando, que demuestran su capacidad para decidir por ellos mismos de forma, más o menos, lógica y sin cometer estupideces de bulto.

Dentro de su aséptica corrección, es en los momentos de tensión y horror en los que "From Within" se queda a medio camino y acabamos echando de menos un mayor riesgo y osadía por parte de Phedon Papamichael a la hora de diseñar las diversas escenas de suicidio. No estoy solicitando más sangre, ni más gore, ni más movimientos alocados de cámara. Sencillamente reclamo algo más de intensidad y un suspense más efectivo en dichas escenas. Mayor contundencia. Una mayor capacidad a la hora de provocar miedo (algo que parece tan sumamente complicado en el cine de terror de los últimos tiempos).
Phedon Papamichael se limita a reutilizar clichés mil veces vistos (directores de películas de terror del mundo: olvidaros de una vez por todas de los malditos espejos) para intentar lograr el impacto directo sobre el espectador. Y la peor noticia que podía obtener es que ese impacto directo, apenas llega a producirse.

"From Within" es una película de terror neutra (e intentaré explicarme, porque realmente, dicho así, de buenas a primeras, lo cierto es que no tiene ningún sentido).
De la misma forma que resulta muy complicado, por lo menos para un servidor, destacar ningún aspecto de "From Within" que pueda disgustar a nadie de forma exagerada; tampoco soy capaz de señalar ningún matiz que, probablemente, llegue a entusiasmar al aficionado.

Sin duda, a los amantes de las emociones fuertes y la hemoglobina "From Within" les sabrá a poco. Para los que prefieran el terror psicológico y sobrenatural, no dudaría en recomendarles la película (el mercado actual de películas de terror sobrenatural se caracteriza por una escasez de títulos tal, que sería absurdo prescindir de una película como "From Within").

Por mi parte, lo mejor que puedo decir de "From Within" es que no me arrepiento de haberla visto. Me quedo con una película que se sigue con un mínimo de interés, una historia con cierto atractivo y un final (atención a los títulos finales de crédito) que no insulta la inteligencia de nadie.
Estoy seguro que a lo largo de este año la lista de títulos mucho más interesantes que "From Within" será muy larga. Pero también estoy convencido de que acabaré viendo un altísimo número de películas con muchos menos atractivos de los que presenta esta película.

La neutralidad como bandera (o como diría mi querido abuelo, “ni fu, ni fa”).

Lo mejor: los títulos de crédito al final y que la historia se sigue con cierta comodidad.

Lo peor: que no asuma más riesgos y, por lo tanto, acabe dando la impresión de ser un producto demasiado aséptico e inofensivo.

No moriré sola

Cine de venganza desde Argentina

No moriré sola

No moriré sola Desde Argentina, y de la mano de los chicos de Paura Flics, llega a Almas Oscuras "No moriré sola", la nueva película del director y guionista Adrián García Bogliano, autor, entre otras, de la estupenda "Habitaciones para turistas", comentada en este mismo blog hace unos meses.

"No moriré sola" está teniendo una excelente recepción en todos los festivales en los que se ha estrenado, cosechando magníficas críticas y recibiendo un buen número de premios.
Su último éxito se ha producido en el "A Night of Horror International Film Festival", celebrado en Australia, dónde ha recibido el premio a la "Mejor Película Extranjera", siendo su director Adrián García Bogliano merecedor del premio al "Mejor Director".
Además, la película ha sido seleccionada para algunos de los más importántes certámenes de cine de género: el Toronto After Dark Film Festival, el Festival de cine de horror de Bruselas, el 25 Festival internacional de cine de Amsterdam, el "Dead by dawn" de Escocia y el "Fantasia" de Canadá, entre otros (gracias a los amigos de Horas de Horror).

"No moriré sola" nos cuenta la historia de cuatro amigas que regresan a su pueblo por una ruta perdida, montadas en su destartalado auto, tras haber finalizado el año lectivo. A medio camino recogen a una joven herida, víctima de un grupo de cazadores furtivos. En su afan por ayudarla se convierten en víctimas casuales de este grupo de salvajes , quienes descargaran todo su furia contenida contra las jovenes.

Cine de raptos, abusos y venganzas, de estética setentera, que nos retrotrae a títulos míticos como "I Split on your Grave" (o la más reciente "Death Proof" de Quentin Tarantino).
Por mi parte sólo añadir que "No moriré sola" en breve entraré a formar parte de las más esperadas de Almas Oscuras.

Perkins 14

El pequeño ejército de psicópatas de Perkins

Perkins 14

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  • Título original: Perkins 14
  • Nacionalidad: USA | Año: 2009
  • Director: Craig Singer
  • Guión: Lane Shadgett
  • Intérpretes: Patrick O'Kane, Shayla Beesley, Richard Brake
  • Argumento: Transcurridos diez años desde la desaparición de catorce niños en Stone Cove, el policia local Dwayne Hopper, padre de uno de los desaparecidos, cree tener en el calabozo al responsable de los secuestros: Robert Perkins.

59 |100

Estrellas: 3

La segunda sorpresa agradable tras "Autopsy", lo que no está nada mal teniendo en cuenta que acabo de alcanzar el ecuador del festival.

Perkins 14

After Dark HorrorFest posterNo me resisto a contaros, brevemente, la historia que hay detrás de "Perkins 14". After Dark, la compañía que hay tras la organización del After Dark HorrorFestival, tras la edición del 2008, decidió que era el momento idóneo para producir su propia película de terror que, por supuesto, figuraría en la selección del festival del 2009.

Para ello ideó una forma bastante original (y arriesgada) de afrontar la producción. Convocar un concurso a través de la web Massify.com, en el que un determinado número de argumentos/sinopsis competirían por hacerse con los favores de quiénes habitualmente visitan dicha página. La votación de los internautas dieron como vencedor al libreto de "Perkins 14", escrito por Jeremy Donaldson y que, finalmente, dirigiría Craig Singer.

Incluso el casting se decidió por votación popular teniendo en cuenta las audiciones que diferentes actores subieron a Massify.com con el objetivo de hacerse un hueco en la producción.

Una de las frases que promocionaban la película lo dejaba muy claro: “En esta ocasión, fans del horror, la sangre está en vuestras manos” (Por cierto, Perkins 14 ha sido la ganadora del Alter Dark HorrorFest 2009, algo que a mi, particularmente, no me interesa demasiado).

Una vez hecho el inciso pasemos directamente a la película. Deciros, en primer lugar, que no me extraña en absoluto que el argumento de Jeremy Donaldson consiguiera salir vencedor en las votaciones de Massify.com. Ciertamente, la base argumental de "Perkins 14" es uno de los aspectos más positivos de la película.

Diez años atrás, en la pequeña localidad de Stone Cove, catorce niños desaparecieron sin dejar rastro. Kyle, hijo del policia local Dwayne Hopper, era uno de ellos. La misma noche en que se cumple el décimo aniversario de la desaparición de Kyle, ingresa en el calabozo de la comisaria local Robert Perkins, acusado de saltarse un control policial. Dwayne Hopper no tardará en sospechar que Robert Perkins es el responsable de la desaparición de los catorce niños.

El arranque de "Perkins 14" es estupendo. Tanto la relación que se establece entre el policia Dwayne Hopper y Perkins, como la forma en la que Craig Singer escenifica el trauma y la culpabilidad vividos por un padre que ha perdido a su hijo (a través de unos acertadísimos flashbacks, un recurso cinematográfico utilizado de forma nefasta en tantas y tantas películas); contienen unas dosis de dramatismo y suspense muy poco habituales en una película de terror de bajo presupuesto.

Pero una vez agotada la base argumental, "Perkins 14" debe crecer, desarrollar su magnífica idea original y convertirse en una película de terror completa. Y aquí es dónde empiezan los problemas para "Perkins 14".

Vaya por delante que la película me ha gustado y que no tengo ningún inconveniente en recomendarla. Sin embargo, una vez finalizada su visión, tuve la incómoda sensación de haber perdido una extraordinaria oportunidad de estar ante una de las mejores películas de terror del año.

Da la impresión de que a Craig Singer le faltó tiempo, y sobre todo dinero, para construir la película que "Perkins 14" merecía ser.
Una vez liberado el batallón de Perkins asistimos al típico juego del gato y el ratón entre los adolescentes de muy dudosa naturaleza (es muy complicado aceptar que una simple droga convierta a unos muchachos encerrados en un sótanos durante más de diez años, en unas salvajes criaturas sedientas de sangre y dotadas de una fuerza, agilidad y, sobre todo, resistencia, prácticamente sobrehumanas), y la família del policia local Dwayne Hopper.
No se trata de que lo que estamos viendo sea malo, ni siquiera mediocre. En realidad los estallidos de violencia provocados por el batallón de Perkins nos ofrecen momentos espléndidos, como el episodio de la habitación del motel, de una intensidad, fuerza y rabia realmente destacables.

El problema real está en lo que no vemos. Un par de mensajes en la radio de la policia local nos avisan del caos que los adolescentes de Perkins están causando en Stone Cove. Debemos creer lo que dicen dichos mensajes. No nos queda otro remedio. No hay una sola imagen en "Perkins 14" que corrobore el hecho de que esa situación de caos incontrolable se está produciendo realmente. Por lo tanto, esa sensación de confusión y anarquía motivada por la aparición de los catorce de Perkins, nunca la tenemos; lo que, sin duda, va en decrimento de la historia.
Mostrar explícitamente la furia desatada de los adolescentes sin centrarse únicamente en el devenir de la familia del policia hubiera incrementado, sin duda, el nivel de salvajismo e intensidad de la película, lo cual no le hubiera ido nada mal.

Por otro lado, la parte final de la película (me trajo a la mente el clásico de Carpenter “Asalto a la comisaria número 13”), adolece de cierta confusión y abuso de luces parpadeantes en algunas de las escenas que nos muestran los ataques de los catorce de Perkins. Pese a ello son sobradamente efectivas y contundentes, con un nivel de gore más que aceptable (incluído un sentido homenaje a los zombis de Romero).

Me reitero, "Perkins 14" es una película absolutamente recomendable. Supongo que la opción más inteligente es olvidarnos de lo que pudo haber sido y no fue, y centrarnos en lo que finalmente tenemos a nuestro alcance: un película con un interesantísimo planteamiento inicial, un desarrollo algo fallido (con esa impresión de que a la película está incompleta, de que le falta algo por contar), y unas escenas de violencia efectivas y disfrutables. Una propuesta arriesgada dentro del panorama de las películas de terror de bajo presupuesto.

Lo mejor: el planteamiento inicial de la historia y muchos de los momentos violentos de la historia.

Lo peor: la sensación de que, potencialmente, la película podría haber dado mucho más de si.

Straw Man

La soledad tras el apocalipsis

Straw Man

El apocalipsis, la desolación y la soledad tras la devastación de la civilización tal y como la conocemos, aguardan tras una de las películas más esperadas del año. Me estoy refiriendo a "The Road", la película dirigida por John Hillcoat y protagonizada por Viggo Mortensen que adapta el best-seller homónimo de Cormac McCarthy (el mismo que escribió "No es país para viejos").

Pero en realidad no quiero hablaros de "The Road", película de la que, muy probablemente, obtendreis muchísima información en los próximos meses (ya la he visto, incluso, en algunas quinielas para los próximos Oscars).
El verdadero objeto de este post es traeros a colación "Straw Man", película británica escrita y dirigida por Andrew Barker cuyo argumento es de los que no deja indiferente (y que guarda algunas similitudes con el de "The Road"): tras el apocalipsis, un alma solitaria intenta sobrevivir en un mundo vacío. Para combatir la soledad del aislamiento se rodea de gente de paja, hecha a mano y moldeada según sus borrosos recuerdos de amigos y familiares.
Su forma de vida es una pura contradicción. Por un lado su necesidad de una estructura y un orden le llevan a impartir, a diario, clases a sus pupilos de paja. Por otro lado, cuando la linea que separa la realidad de la fantasía se debilita, su vida se ve abocada a una espiral de locura.
¿Qué intentan decirles los niños? ¿Quién es la bella mujer que le acompaña? ¿Tendrá ella la clave de su salvación?

Lo cierto es que ando algo despistado con "Straw Man". Todavía no sé si se trata de un drama intimista, una película de terror (no lo creo...), o un tostón pseudofilosófico con un escenario apocalíptico como excusa. En cualquier caso ha logrado llamar poderosamente mi atención.

El Sendero

Por Davo Valdés de la Campa

El Sendero

El amigo Davo Valdés de la Campa, desde México, vuelve a obsequiarnos con un nuevo relato titulado "El Sendero", una sugerente mezcla de horror y destino con un impactante final que me dejó con el corazón en un puño.

Davo logró recientemente el primer premio en el segundo concurso literario anual organizado por la revista "La Piedra" gracias a un relato que apareció en su día publicado en Almas Oscuras: "Melodía en mí". ¡Felicidades Davo!.

The Taken

La sombra de Saw es alargada

The Taken

Richard Valentine tiene lista su nueva película independiente de terror: "The Taken". El mismo director la describe como un cruce entre "Saw" y "Seven" (hay que ver como se complican la vida algunos directores a la hora de buscar referencias para sus películas).

"The Taken" cuenta la historia de seis personas que despiertan prisioneras de un psicópata enmascarado. Uno a uno serán arrastrados de sus jaulas para someterse a los crueles experimentos de su demente captor.
Cuando todo parece apuntar a que serán víctimas de un juego mortal, de pronto se les ofrece la oportunidad de escapar. Son abandonados en un intrincado laberinto de corredores en busca de una salida que les permita escapar del asesino.

Todavía no hay fecha de estreno en mercado DVD USA, pero teniendo en cuenta que la película fue rodada a principios de 2008, no creo que la fecha de estreno esté muy lejana.

Family Demons

Madre no hay más que una

Family Demons

Desde Australia nos llega el debut de la directora y guionista Ursula Dabrowsky titulado "Family Demons" cuyo estreno mundial se produjo en el reciente "A Night of Horror International Film Festival" (Newtown, Australia. Del 29 de Marzo al 3 de Abril).

"Family Demons" nos cuenta una historia de malos tratos, venganzas, y espíritus malignos. Billie es una adolescente maltratada que para sobrevivir a su pesadilla no tiene más remedio que asesinar a su alcohólica madre.
Lo que la Billie no podía sospechar es que el espíritu vengativo de su madre regresaría del mismísimo infierno para acosarla.

Sus responsables definen "Family Demons" como una película de terror psicológico inspirada en hechos reales ¿?.